Например, малоресничные инфузории в рубце у жвачных, а жгутиковые в кишечнике термитов помогают хозяину переваривать клетчатку. Паразитические простейшие в природе представляют важный фактор естественного отбора, регулирующий численность других видов животных и растений.
Однако человеку простейшие могут приносить не только пользу, но и большой вред.
В организме человека паразитирует около 30 видов простейших. Некоторые из них вызывают опасные протозойные заболевания: амебиаз, трипаносомозы, лейшманиозы, лямблиоз, трихомониаз, малярию, токсоплазмоз, балантидиаз. Возбудители этих заболеваний относятся к различным типам простейших: Entamoeba histolytica — дизентерийная амеба из подтипа Sarcodina; трипаносома Trypanosoma gambiense — возбудитель сонной болезни; виды рода лейшмания Leishmania, вызывающие пендинскую язву и кала-азар, а также лямблия Lamblia intestinalis и трихомонас Trichomonas hominis — из подтипа Mastigophora; малярийный плазмодий — Plasmodium vivax и токсоплазма — Toxoplasma gondii из типа апикомплекс; балантидий Balanthidium — из типа Ciliophora.
 

В борьбе с указанными заболеваниями наиболее существенная роль отводится профилактике, которая базируется на знании жизненных циклов патогенных простейших. Так, в борьбе с протозойными заболеваниями, с кишечной инвазией (амебиаз, лямблиоз, токсоплазмоз, балантидиаз) важно соблюдение гигиены питания. Профилактика трансмиссивных заболеваний (малярии, трипаносомозов, лейшманиозов) предполагает борьбу с переносчиками возбудителя и предохранительные меры от укусов кровососущих насекомых.
К наиболее опасным протозойным заболеваниям домашних животных (птиц, млекопитающих) относятся: трипаносомозы, лейшманиозы, кокцидиозы, токсоплазмоз, балантидиоз. Шелководству и пчеловодству наносят ущерб микроспоридии, а рыбоводству — микросоепоридии.

Происхождение, филогения и экологическая радиация простейших

ПОДЦАРСТВО ПРОСТЕЙШИЕ, ИЛИ ОДНОКЛЕТОЧНЫЕ (PROTOZOA)

 

ЗНАЧЕНИЕ ПРОСТЕЙШИХ В ПРИРОДЕ И ЖИЗНИ ЧЕЛОВЕКА
Простейшие, обитающие в океанах, пресных водах, почве и в высших организмах, занимают важнейшее место в круговороте веществ в биосфере. В водной среде простейшие — основа планктона, используемая в пищу другими более крупными животными. Из скелетов простейших: форамини-фер, радиолярий и панцирных жгутиконосцев — кокколито-форид образуются мощные пласты осадочных пород. Многие водные простейшие — седиментаторы, питающиеся взвешенными органическими частицами и бактериями, играют существенную роль в биологической очистке вод. Почвенные амебы, инфузории и жгутиконосцы — важное звено почвенной фауны: они принимают участие в почвообразовании. Ряд видов простейших составляют полезную группу симбионтов высших животных, улучшающих пищеварение и обменные процессы в организме.