Согласно современным концепциям, в протозоологии простейшие подразделены на семь типов: Тип Саркомастигофоры (Sarcomastigophora) — 25 тыс. видов, Тип Апикомплексы (Apicomplexa) — 4800 видов, Тип Микроспоридии (Microspora) — 800 видов, Тип Миксоспоридии (Myxozoa) — 875 видов, Тип Инфузории (Ciliophora) — 7500 видов, Тип Лабиринтулы (Labyrinthomorpha) — 35 видов, Тип Асцетоспоровые (Ascetospora) — 30 видов.
В основу подразделения простейших на типы положены принципы строения их ядерного аппарата, органелл движения, ряда микроструктур, типов размножения и жизненных циклов. Так, саркомастигофоры характеризуются наличием органелл движения: жгутиков и псевдоподий, ядрами одного типа (за редкими исключениями), половым процессом (если он имеется) по типу копуляции. Апикомплексы как исключительно паразитическая группа простейших обладают особым комплексом органелл на переднем (апикальном) конце молодых клеток для проникновения в клетку хозяина. У них отсутствуют органеллы движения, а жгутики имеются только у мужских гамет. У большинства наблюдается половой процесс — копуляция, и у многих образуются из зиготы ооциста со спорами, с молодыми паразитами — спорозоитами.
Микроспоридии — внутриклеточные паразиты насекомых, образующие одноклеточные споры с амебоидным зародышем — споробластом и с одной полярной нитью, свернутой спирально внутри споры.
 

При выстреливании полярной нити амебоидный зародыш по каналу нити попадает в клетку хозяина. Затем в зародыше происходит автогамия — слияние ядер.
Миксоспоридии — тканевые паразиты рыб, имеющие форму плазмодия с множеством ядер. У них наблюдается ядерный дуализм. Они образуют многоклеточные споры с несколькими полярными капсулами, в каждой из которых находится свернутая спирально полярная нить. Половой процесс — автогамия.
Инфузории передвигаются при помощи органелл движения — ресничек или их производных; обладают ядерным дуализмом и полиэнергидностью. Половой процесс осуществляется по типу конъюгации.
Лабиринтулы обитают на водных морских растениях и представляют собой лабиринт цитоплазматических тяжей, по которым передвигаются веретеновидные клетки. Размножаются зооспорами со жгутиками.
Асцетоспоровые — паразиты с многоклеточными спорами с одним или несколькими споробластами, но без полярных капсул.
Ниже следует подробная характеристика только трех важнейших типов простейших: саркомастигофор, апикомплексов и инфузорий.

Виды простейших

 

ПОДЦАРСТВО ПРОСТЕЙШИЕ, ИЛИ ОДНОКЛЕТОЧНЫЕ (PROTOZOA)

 

Общая характеристика простейших

Покровные и опорные органеллы

Двигательные органеллы

Типы питания и трофические органеллы

Органеллы выделения и осморегуляции

Ядерный аппарат

Типы размножения простейших

Жизненный цикл простейших представляет собой циклически повторяющийся отрезок развития вида между двумя одноименными фазами (например, от зиготы до зиготы). Жизненный цикл простейших может характеризоваться только бесполым типом размножения (от деления до деления), или только половым размножением (от зиготы до зиготы), или чередованием полового и бесполого размножения (метагенез). В дальнейшем будут рассмотрены более подробно различные типы жизненных циклов простейших.