Таким образом, простейшие — это организмы на одноклеточном уровне организации. Целостность организма простейших поддерживается функциями одной клетки, а у многоклеточных — за счет взаимодействия клеток, тканей и органов.
Жизненный цикл простейших складывается из фаз развития с одноклеточной организацией, а у многоклеточных чередуются одноклеточные фазы развития с многоклеточными.
В настоящее время известно более 39 тыс. видов простейших, однако ежегодно обнаруживаются десятки и сотни новых видов. Предполагают, что существует около 70 тыс. видов простейших.
Впервые простейшие были обнаружены голландским ученым А. ван Левенгуком — первым изобретателем микроскопа (1675). Его микроскопы представляли собой лупы, которые давали увеличение в 100 и даже в 200 раз. Особенно много простейших было обнаружено в настоях трав (infusum — означает «настойка»). Поэтому первое время этих животных называли «настоечными» или инфузориями. Теперь это название сохранилось лишь за одной группой простейших.
 

В первой классификации животных К. Линнея (1759) простейшие были отнесены к одному роду Chaos — класса червей. Только в XIX в. Кёлликер и Зибольд выделили их в самостоятельный тип.
В 1980 г. простейшие были объединены в подцарство одноклеточных и подразделены на семь типов.

Общая характеристика простейших

Покровные и опорные органеллы

Двигательные органеллы

Типы питания и трофические органеллы

Органеллы выделения и осморегуляции

Ядерный аппарат

Типы размножения простейших

Жизненный цикл

Виды простейших
 

ПОДЦАРСТВО ПРОСТЕЙШИЕ, ИЛИ ОДНОКЛЕТОЧНЫЕ (PROTOZOA)

 

К подцарству одноклеточных относят животных, тело которых состоит из одной клетки. Морфологически они сходны с клетками многоклеточных животных, но физиологически отличаются тем, что кроме обычных функций клетки (обмен веществ, синтез белка и др.) они выполняют функции целостного организма (питание, движение, размножение, защита от неблагоприятных условий среды). Отдельные функции у многоклеточных организмов выполняются специальными органами, тканями или клетками, а у одноклеточных функции организма выполняют структурные, элементы одной клетки — органеллы. Деление клеток у многоклеточных животных приводит к росту организма, а у простейших — к размножению.